Historia de amor
de la Vainilla

   Tradición Totonaca  

Cuando los totonacas, la raza más artística de la América precolombina, después de haber esculpido las maravillosas ornamentaciones pétreas de Teotihuacán, decidieron asentarse en las costas del hoy estado de Veracruz, en el golfo de México, todavía no practicaban los sacrificios humanos.

Panteístas por temperamento, amantes de las cosas bellas y delicadas, rendían culto al sol, al viento, al agua y a la tierra, y sus ofrendas a los dioses consistían en ramilletes de flores y en incineraciones de "copal".

En holocausto mataban algunos animales silvestres, pero adoraban a los pájaros, sobre todo a los brillantes plumajes que les servían para los penachos de sus áureos "copilli".

Establecidos en la región costeña, constituyeron el reino del Totonacapan, una de cuyas capitales, además de Cempoala y Mixquihuican, fue Papantla, que en su idioma quiere decir "tierra de luna resplandeciente".

Los primeros jefes de aquel señorío levantaron adoratorios a sus principales deidades, entre las que sobresalía la diosa "Tonacayohua",que era la que cuidaba la "siembra, el pan y los alimentos",y a la que comparaban los primeros cronistas con la Ceres de los antiguos romanos.

En la cumbre de una de las más altas sierras cercanas a Papantla, tenía su templo Tonacayohua, de cuyo aderezo y ritos estaban encargadas doce jóvenes nobles que desde niñas eran dedicadas especialmente a ella y que hacían voto de castidad de por vida.

En tiempos del rey Teniztli, tercero de la dinastía totonaca, tuvo una de sus esposas, una niña, a quien por su singular hermosura pusieron el nombre de "Tzacopontziza", que equivale a "Lucero del alba". Y no queriendo que nadie disfrutara de su belleza, fue consagrada al culto de Tonacayohua.

Pero un joven príncipe, llamado "Zkatan-oxga"(El joven venado), se prendó de ella. A pesar de que sabía que tal sacrilegio estaba penado con el degüello, un día que "Lucero De Alba" salió del templo para recoger unas tortilillas que había atrapado para ofrendarlas a la diosa, su enamorado la raptó huyendo con ella a lo más abrupto de la montaña.

 

Pero no habían caminado mucho trecho, cuando se les apareció un espantable monstruo, que envolviendo a ambos en oleadas de fuego, les obligó a retroceder rápidamente. Al llegar al camino, ya los sacerdotes les esperaban airados, y antes de que Zkatán, pudiera decir una palabra, fue degollado de un solo tajo y la misma suerte corrió la princesa. 

Sus cuerpos fueron llevados aún calientes hasta el adoratorio, en donde tras extraerles los corazones que se pusieron en las piedras votivas del ara de la diosa, fueron arrojados a una barranca.

Mas en el lugar en que se les sacrificó, la hierba menuda empezó a secarse como si la sangre de las dos víctimas allí esparcida tuviera un maléfico influjo. Y pocos meses después empezó a brotar un arbusto pero tan prodigiosamente, que en unos cuantos días se elevó varios palmos del suelo y se cubrió de espeso follaje. 

Cuando ya alcanzó su crecimiento total comenzó a nacer junto a su tallo una orquídea trepadora que, también con asombrosa rapidez y exuberancia, echó sus guías de es esmerada sobre el tronco del arbusto,con tanta fuerza y delicadeza a la vez, que parecían los brazos de una mujer, eran guías frágiles, de elegantes y cinceladas hojas.

El ardiente sol del trópico apenas sí traspasaba las frondas del arbusto, a cuyo amparo, la orquídea se desarrollaba como una novia que reposa en el seno de su amado, y una montaña se cubrió de mínimas flores y todo aquel sitio inundó de inefables aromas.

Atraídos por tanto prodigio, los sacerdotes y el pueblo no dudaron ya que la sangre de los dos príncipes se había transformado arbusto y orquídea y su pasmo subió de punto cuando las florecillas odorantes se convirtieron en largas y delgadas vainas que al entrar en sazón, al madurarse, despedían un perfume todavía más penetrante,como si el alma inocente de "Lucero del alba" quintaesencia en él las frangancias más exquisitas.

La orquídea fue objeto de reverencioso culto; se le declaró planta sagrada y se le elevó como ofrenda divina hasta los adoratorios totonacos.

Así, de la sangre de una princesa, nació la "(flor recóndita) y en azteca "Tlilxóchitl" (flor negra).

Escrito por: José de Jesús Núñez y Domingo